Под колпаком в аквариуме…

Каждый школьник знает, что если под стеклянный колпак поме­стить мышку, то она очень быстро погибнет. Ведь при дыхании она по­требляет из воздуха кислород и вы­деляет углекислый газ. Когда кисло­рода под колпаком становится ма­ло, а содержание углекислого газа возрастает, мышка погибает от удушья.

Но если под колпак помещены зеленые растения, то мышка живет долго. Объясняется это тем, что на свету зеленые растения поглощают углекислый газ и выделяют кисло­род. Из углекислого газа, воды и ми­неральных веществ растения, ис­пользуя энергию солнечных лучей, образуют органические вещества и свободный кислород, который вы­деляют в атмосферу. Этот процесс называется фотосинтезом. Он явля­ется основой существования всего живого на Земле. Ведь только зеле­ные растения создают органическое вещество из неорганического.

Опыт, о котором мы рассказали, имеет свою длительную, более чем двухсотлетнюю историю. Именно благодаря ему химик Пристли, изу­чая углекислый газ, который он на­чинал «испорченным воздухом», сде­лал замечательное открытие. Вот как его описал этот ученый. «В течение семи дней пребывания н сосуде с испорченным дыханием воздухом побег мяты вырос почти на три дюйма на старых ветвях и, кроме того, образовал несколько новых». «Я взял некоторое количество воздуха, совершенно испорченного дыханием мыши, которая в нем но- інбла; разделив его на две части, и ввел одну часть в сосуд, погружен­ный в воду; в другую же часть его, также заключенную в сосуд с водой, и ввел ветку мяты. Это было сделано в начале августа 1771 года. Через Н 9 дней я нашел, что мышь пре­красно могла жить в той части воз­духа, в которой росла ветка мяты, но моментально погибла в другой порции его».

В то далекое от нас время, конеч­но, еще не могли верно объяснить выявленную закономерность. Для ного потребовалось около ста лет упорного труда многих ученых. Одна­ко уже тогда, благодаря описанному опыту, было сделано правильное за­ключение о роли растений в жизни человека. Вот что сказал президент Лондонского королевского общества мри вручении Пристли золотой ме­дали за «Это открытие убеждает нас, что не существует бесполезных расте­ний. Начиная с величественного дуба н кончая последнею мелкою былин­кою, все полезны для человека.

Если не всегда бывает возможно усмот­реть частную пользу отдельного ра­стения, то, во всяком случае, как часть общего целого оно участвует в очищении атмосферы; в этом отно­шении и благоухающая роза и ядо­витая волчья ягода имеют одинако­вое назначение, в самых отдален­ных, необитаемых краях света нет ни одного луга, ни одного леса, которые не находились бы в посто­янном с нфми обмене; ветер посто­янно уносит к ним испорченный у нас воздух, поддерживая их рост и обес­печивая нашу жизнь». Потребляют кислород и выделя­ют углекислый газ при дыхании все живые организмы. Поэтому, если в аквариуме с рыбками долго не ме­нять воду или не пропускать сквозь нее воздух, рыбки очень быстро по­гибают. Другое дело, если в том же аквариуме посадить в определенном количестве зеленые растения: рыбки будут жить значительно дольше, не испытывая недостатка в кислороде.

Примеры со стеклянным колпа­ком и аквариумом показывают, что растения и животные не могут суще­ствовать друг без друга. Насчет жи­вотных это ясно. Они быстро задох­нулись бы без кислорода. Но если бы не было животных, то и растения не могли бы существовать. В какой-то момент весь углекислый газ из воз­духа был бы израсходован, и расте­ния погибли бы.