Что такое прерия?

В словаре географических тер­минов о прерии написано так: «Пре­рия это открытые ландшафты с вы­сокотравной засухоустойчивой ра­стительностью, относящейся к типу степей с черно земновидными почвами и господством злаков». Американские прерии занимают высокие предгорные равнины, сла­бо наклоненные к востоку от Скали­стых гор. Это так называемые Вели­кие равнины, или Высокое плато. Высота его над уровнем моря около 1000 метров.

Обширные плоские про­странства. слабо расчленены речны­ми долинами. Реки маловодные, ча­сто пересыхающие. Более крупные реки, берующие начало на западе в Скалистых горах, сюда не дохо­дят. Если вы посмотрите на карту штата Техас, то станет понятно, почему это происходит. Параллель­но Скалистым горам по тектониче­ской ложбине на юг течет река Пе­кос, приток реки Рио-Гранде.

В нее впадают все реки, сбегающие с гор. А вот реки, зарождающиеся на Ве­ликих равнинах и текущие к востоку от реки Пекос, питаются только дождевыми водами, осадков выпа­дает здесь не очень много, и они маловодныТехасская прерия с самолета вы­глядит довольно однообразно: пло­ские равнины тянутся на десятки и сотни километров. И только города и животноводческие фермы-ранчо оживляют этот ландшафт. Так и на нашем пути под крылом самолета расстилалась огромная равнина, ко­торую американские географы назы­вают Плано-Эстакадо.

Местами ее пересекают долины рек, но они не­глубокие и не очень широкие. В неко­торых долинах устроены плотины с прудами. Равнина расчерчена квадратами огороженных пастбищ и дорогами, по углам квадратов распо­ложены домики и усадьбы скотоводов. На фоне травянистой прерии довольно много плоских замкнутых понижений с более богатой расти­тельностью. Кое-где стоят небольшие озерки воды.Климат в Техасе довольно своеобразный. Зимой здесь тепло, примерно как на южном берегу Крыма, но ле- гом довольно жарко и пыльно. Осад­ков за год выпадает не очень много, всего около 450 миллиметров, но это- го достаточно для развития богатой травянистой растительности.

Погода не всегда балует техас­цев. Здесь довольно часты сильные ветры и пыльные бури, когда солнце с трудом пробивается через мглу. Когда я был в городе Лаббоке, три дня подряд с запада дул сильный сухой и горячий ветер. Сохло и пер­шило в горле, и все время хотелось пить, хотя время было еще весен­нее— конец марта. Пыльная мгла затянула горизонт. С высоты одною из небоскребов я всматривался в этот океан пыли: ближайшие кваргалы были еще видны, а дальше они постепенно словно растворялись в тумане, покрывшем город сплош­ной серо-бурой пеленой. Солнце висело в небе багрово-мутным ди­ском.

А иногда над городом проносит­ся мощный ураган со смерчами — торнилло, разрушающий все на сво­ем пути. Он с корнем вырывает де­ревья, сносит крыши домов. Такой мощный ураган прошел через город Лаббок несколько лет назад. На его пути еще сохранились развалины построек, стволы вывороченных де­ревьев. Убытки исчислялись п. мил­лионах долларов.

В конце марта в прериях уже на­чинается весна. Низкорослый кустар­ник прозогис еще стоит без листьев, но травы зеленеют и цветут. Между кустами ярко желтеют пятна низко­рослой крупки из семейства кресто­цветных и синие вербены. Кое-где торчат пучки узких жестких листьев вечно-зеленой юкки и плоские колю­чие диски низкорослых кактусов. Крупные злаки, основные паст­бищные растения, еще только начи­нают выгонять зеленые побеги. Жел­тые пучки прошлогодних листьев резко выделяются на фоне свежей зелени.

Американские прерии — это ус­тойчивые ландшафты с хорошо сфор­мировавшимися взаимосвязями. Солнце и влага обеспечивают разви­тие в них довольно богатой кустар­никовой и травянистой раститель­ности. Растительность служит кор­мом для многих насекомых и траво­ядных животных! А на них охотятся хищники. Такова цепь питания, уста­новившаяся в прериях Северной Америки.

← Нефтяная кладовая Латинской АмерикиЛаббок Часть 1 →