Древние обычаи

Один из массивных отрогов Анд проходит вдоль побережья Карибского моря. Это молодое горное образование, поэтому здесь часто про¬исходят землетрясения.
В 1812 году сильные подземные толчки почти мгновенно разрушили город Каракас. Десять тысяч человек погибли тогда за одну минуту.

Средняя часть страны занята долиной реки Ориноко, которая представляет собой огромную тропическую степь. В длину она протянулась более чем на 900 километров, а ее ширина достигает 300 километров. На юго-востоке Венесуэлы лежит Гвианское нагорье, покрывающее почти половину всей площади страны. Это труднопроходимый район, изрезанный ущельями гор и покрытый густым тропическим лесом. Здесь есть такие места, где никогда не ступала нога человека.

Только в конце 40-х годов XX века экспедиция, которой пришлось преодолеть невероятные трудности, сумела достичь подножия крупнейшего в мире водопада Сальто Анхел, достигающего в высоту 979 метров. Вода падает там с такой силой, что разбрасывает брызги на расстояние целого километра от стремительно несущегося вниз водного потока.
Климат Венесуэлы тропический. В целом он носит ровный характер, так как колебание средних температур не превышает 3° в самые теплые и холодные месяцы.

На значительной части Гвианского нагорья круглый год выпадают обильные осадки, а для остальной территории страны характерны два периода: засушливый, продолжающийся с ноября по март, и влажный — с апреля по октябрь. В сезон дождей реки переполняются, выходят из берегов и затопляют на многие километры окружающую местность. Французский лет¬чик из знаменитого полка «Нормандия-Неман» Франсуа де Жоффр жил в Венесуэле в 1950 году и написал об этой стране книгу.

Вот как он рассказывает о тропических дождях в степной зоне: «Громадная черная туча быстро надвигается. . . слышатся глухие раскаты грома. Очень скоро темная громада, прорезываемая яркими молниями, оказывается над нами. Непрерывно грохочет гром, и вот из тучи начинают изливаться по¬токи дождя.

Я счастлив, что успел приземлиться до дождя, так как в течение десяти минут дождевые капли размером с орех превратили аэродром в озеро. . . Ливень прекращается так же быстро, как и начался. Дождь перестает словно по мановению волшебной палочки».

Тропические ливни не только нарушают нормальный ход жизни в сельской местности, но и в городах. Франсуа де Жоффр так пишет по этому поводу: «Даже в Каракасе, куда стекает вдобавок вся вода с окрестных гор и холмов, образуется настоящее море. Эти бурные грязные потоки сметают все на своем пути, нередко и людей.. . улицы превращаются в каналы. Нужно ожидать окончания потопа, чтобы передвигаться по городу».В границах Венесуэлы протекает более тысячи рек, и половина из них впадает в Ориноко —одну из самых полноводных и величественных рек в мире.

В нижнем течении ее глубина достигает 15 метров, она судоходна для больших океанских кораблей на протяжении 400 километров. І Іаиболее крупные озера — Маракаибо и Валенсия. Синяя гладь их воды, окаймленная пышными деревьями, создает неповторимую красоту. Большим разнообразием отличается растительный мир Венесуэлы, которую называют «жемчужиной лесов». Прекрасен тропический лес. Стволы могучих деревьев поднимаются на сорока пятидесяти метровую высоту.

В этих лесах насчитывается более шестисот пород деревьев. Около половины территории страны представляет сплошной массив непроходимых джунглей. Французский географ Э. Реклю еще в начале нашего столетия писал: «Нигде великолепные тропические леса с их сетями лиан. . . не отличаются большим разнообразием растительных форм, чем в обширном архипелаге устьев Ориноко, или по окружности озера Маракаибо, у подножия гор Сьерра- I Іевадо-де-Мерида». В долине Ориноко наблюдается самое большое в мире разнообразие форм царицы цветов — орхидеи.

В Венесуэле хорошо растут саговое, тыквенное и дынное дерево, а также кокосовая пальма. Из сельскохозяйственных растений широкое распространение получили пшеница, ячмень, ropoxj картофель, различные плодовые и огородные культуры. Многообразен и животный мир Венесуэлы.

Большинство млекопитающих, обитающих в лесах, живет на деревьях. Часто встречаются стада обезьян. Они наносят людям большой вред, совершая опустошительные набеги на огороды, поля и сады. Стада диких свиней-пекари бродят в поисках пищи в пальмовых зарослях. В затерявшихся лесных чащах реках водятся бобры и бразильская выдра. Среди хищников наиболее характерны ягуар, енот, «американский лев» — пума и другие виды диких кошек.

В Венесуэле насчитывается много земноводных и пресмыкающихся. Большой известностью пользуются огромный удав боа и королевский удав. В деревнях и даже пригородах живут прирученные королевские удавы. Они истребляют крыс в товарных складах. Прирученный королевский удав сильно привязывается к человеку. Он очень любит детей, сопровождает их всюду и охраняет от укусов ядовитых змей.

← Пустынные территории Часть 2Золотая страна →