Пустыня покоряется людям Часть 1

Западный Казахстан от Северного отличается ярко выраженным пустынным характером климата. На огромных просторах Прикаспийской низменности, от берегов Каспийского моря и дельты Волги до Аральского моря, лежат полупустыни и пустыни, с однообразной полынно-солянковой растительностью. На плоской поверхности пустынных равнин разбросаны бугры волго-уральских песков, огромные понижения с солончаками и солеными озерами.

Достопримечательность Казахстана— самая глубокая в СССР впадина Карагие, или Батыр, расположенная на полуострове Мангышлак. Дно ее на 132 метра ниже уровня Мирового океана. Другой большой пустыней является плато Устюрт. Это ровная, как стол, равнина с изреженной полынной и солянковой растительностью. Плато простирается на многие сотни километров. Его поверхность круто обрывается на север и юг к окружающим равнинам и к берегам Каспийского и Аральского морей.

Эти обрывы (или, как их называют, чинки) имеют высоту до ста метров, протягиваются в длину на многие километры и очень часто совершенно непроходимы. Через Устюрт проходят крупнейшие в стране газопроводы: Средняя Азия — Центр и Бухара — Урал. На огромных просторах Западного Казахстана ощущается острый недостаток питьевой воды. Только река Урал, берущая начало в южных отрогах Уральского хребта, доносит свои воды до Каспийского моря, остальные небольшие реки — Эмба, Уил, Сагиз — летом пересыхают.

Сурова природа Западного Казахстана: лето очень жаркое, дождей почти не выпадает. Зимой холодно, дуют постоянные сильные ветры. Но советские люди научились работать и жить в условиях суровой безводной пустыни, осваивая богатства недр Западного Казахстана. Главное место среди полезных ископаемых занимают месторождения нефти и природного газа, которыми особенно богат полуостров Мангышлак. На «полуострове сокровищ», как часто называют Мангышлак, на берегу Каспийского моря был построен новый, очень красивый город Шевченко.

Он назван в честь великого украинского поэта Тараса Григорьевича Шевченко, сосланного царским правительством на полуостров Мангышлак. Город Шевченко отличается правильной планировкой улиц; здесь много зелени, в фонтанах и бассейнах плещется вода. Откуда же берется пресная вода для полива зеленых насаждений в условиях суровой пустыни? Ее дает первая в СССР опреснительная установка на атомном реакторе, сооруженная в городе Шевченко.

Здесь под охраной человека находятся дикие ослы (куланы), степные антилопы (сайгаки) и другие животные пустыни. Кроме Каспийского моря в есть еще одно замечательное озеро-море. Это Аральское море раскинувшееся в центре Туран… низменности на границе Казахкой и Узбекской ССР. На острове Кельмес в Аральском море кладовая подземных богатств Говорят, что все элементы таблицы Менделеева содержатся в недрах Центрального Казахстана.

Некогда на огромных просторах между Западно-Сибирской низменностью, озером Балхаш и Аральским морем располагалась высокая горная страна. В ее пределах было много вулканов.